Je voulais que le lecteur se sente en train d’espionner la famille Post et leurs amis


Emma Straub

Emma Straub © Jennifer Bastian

Les vacanciers

Emma Straub vit à Brooklyn et écrit notamment pour le magazine Rookie. Les Vacanciers est son deuxième roman.

La voix de la narration est très proche de chaque personnage, tout en gardant une certaine distance. J’avais l’impression d’être une souris espionnant la famille Post depuis le placard de la cuisine où Franny cache le pot de Nutella. Que signifiait pour vous ce type de narration ?

Ah, j’adore cette remarque ! J’espère que tout le monde a eu l’impression d’être une souris derrière le placard. C’est exactement ce que je voulais, je voulais que le lecteur se sente en train d’espionner la famille Post et leurs amis. J’adore les romans qui passent d’un personnage à un autre, je pense que c’est une bonne manière de montrer les différents aspects d’une même histoire en évitant de recourir à du dialogue maladroit.

Dans le roman, on retrouve beaucoup de passages appétissants liés à la nourriture, et la manière dont elle est utilisée par Franny dans un but d’apaisement et de bonne humeur. Lorsque vous avez commencé à écrire le roman, aviez-vous conscience dès le début qu’il s’agirait d’un des traits caractéristiques de son personnage, ou cela est-il apparu lorsque le personnage a évolué ?

J’ai toujours su que Franny serait écrivain culinaire, et ses sentiments au sujet de la nourriture étaient très importants depuis le tout début. Malheureusement, je ne suis pas une grande cuisinière, mais certains de mes amis le sont, dans leur vie professionnelle et personnelle, et j’adore les voir associer des ingrédients simples de manière incroyable. La nourriture est un besoin si basique, mais certain d’entre nous, comme Franny, l’utilisent comme un moyen d’expression, et de réconfort, pour faire plaisir aux autres, et ce type d’impulsion me plaît beaucoup.

Le roman nous emmène à différents endroits de Majorque, et certains endroits sont très richement détaillés. Comment s’est déroulé le processus de recherche ?

J’ai d’abord lu plusieurs livres au sujet de Majorque : des autobiographies, des manuels d’histoire, des guides de voyage, mais la majeure partie de ma recherche s’est déroulée lorsque mon mari et moi y sommes allés. Je prenais des notes à chaque instant : dans les musées, au restaurant, à la plage. Hélas, nous y sommes allés au mois de janvier, donc nous n’avons pas eu l’occasion de nager, mais j’avais l’impression qu’en plissant les yeux, je pouvais voir des hordes de gens en maillot de bain.

La famille Post dédaigne Carmen notamment car elle travaille dans une salle de sport, mais aussi à cause de leur mépris sous-jacent pour la Floride. Cependant, les New-Yorkais ne sont pas en reste, et on peut lire à certains endroits des remarques acerbes sur leur fierté d’habiter à Manhattan Pensez-vous que cette idée d’appartenance et de fierté est accrue par le fait qu’ils vivent sur une île ?
Et, si jamais je vais en Floride, suis-je censée m’attendre à ne voir que des corps bronzés et sculptés ? :-)

Eh bien, mes beaux-parents vivent en Floride, donc je ne devrais probablement pas faire de remarques trop acerbes. Mais je dirais que la Floride est un coin très excentrique des Etats-Unis. Miami, d’où vient Carmen, est de loin la ville la plus cosmopolite de la région. Mais, en effet, je vois ce que vous voulez dire. Un de mes objectifs avec Carmen était d’utiliser les préjugés de la famille Post à son encontre, afin d’en apprendre davantage sur eux, et de montrer un aspect de leur comportement dont ils n’étaient pas nécessairement conscients, quelque chose d’un peu déplaisant. Ayant grandi à Manhattan (bien que vivant désormais à Brooklyn), je peux vous affirmer qu’on retrouve facilement ce type de « mentalité insulaire ». Manhattan est, après tout, une très petite île, et la plupart de ses habitants ne la quittent jamais, ce qui les rend plutôt étroits d’esprit.
(Et, en effet, si vous allez en Floride, vous allez voir de très nombreux corps bronzés et sculptés. Je vous le garantis!)